来也科技胡一川:智能化未来之所在,吾往矣

来也科技胡一川:智能化未来之所在,吾往矣

文| babayage

编辑 |馨 月

科研?金融?创业

一川 A.K.A “别人家的孩子”,岳阳市一中考上清华本硕连读,宾夕法尼亚大学读博。

在美国留学期间,胡一川经过慎重思考,确定了人生未来三个发展方向:学术科研,金融,技术创业,并将三星北美研究院(学术)、美林证券(金融)和SecondMarket(创业)作为人生成长的试验田。

与前两者的赫赫之名相比,创业企业SecondMarket显得很不起眼,可在那里的两个月实习期内,胡一川却真正找到了创造一份事业的乐趣:在不同的职位间互相切换,工作充满挑战,每一分努力都可能得到意外回报,同事数量不多但人人身上都散发着热情和能量……“在大公司,你的角色被岗位束缚了,公司越大,个体越难接触到岗位之外的信息。但在SecondMarket,作为一名算法工程师实习生,接触的事情、学习到的本领、开拓的视野却远远超乎预期。”

创业成为了胡一川人生三选一的结论,“新兴技术,比如人工智能,会在未来 5 年、10 年、20 年深刻影响社会,我想亲手去实现那个美好的未来。”

2011年,足球发烧友胡一川踢完比赛回家的路上,接到了挚友汪冠春的电话:之前二人沟通的创业构想准备落地,但汪冠春因个人行程原因无法回国参加著名投资人徐小平组织的华人留学生创业论坛,“他问我能不能回国,选择回国就意味着休学。”

几天后,汪冠春、胡一川收到了徐小平投资的100万元,两位挚友联手打造的第一个创业项目阿甘网——中国版Netflix(正版蓝光碟片租赁),正式启航。

志得意满的两位年轻人并没有预料到,DVD租赁业务仅仅维持了3个月。

创业初体验:要学习成功者,更要读懂消费者

创业初体验:

胡一川对Netflix碟片租赁模式的研究不可谓不深:没有实体店,基于物流网络提供碟片快递服务,可以重复使用的碟片包装,0运费,用户只需缴纳一定费用便能每周收到自己心仪的电影碟片……“为了优化服务体验,我们甚至专门找到厂家定制生产可以反复使用的碟片包装。”

如果只考虑供给侧,阿甘较比Netflix拥有成本优势,比如大陆地区的用工成本和物流成本低于美国。问题出现在需求侧:因为某些心照不宣的原因,大陆真正热衷于正版蓝光碟片的爱好者数量十分有限。阿甘网将太多的注意力用于移植成功者模式,对市场端关注略少,正是许多“To China”模式创业项目水土不服的常见缘由。

没有人带着经验出生,在同样的困境面前,判断力决定了有人就此止步,而有人自此腾飞。剥离DVD租赁业务的同时,创始团队决定将原本只用于优化体验的“个性化推荐”服务确立为核心业务。

投资之初,徐小平对胡一川、汪冠春说“我能听懂租碟这部分,可听不懂什么叫个性化推荐”。其实,后者才是胡一川、汪冠春缔造理想未来的基石。碟片租赁业务本就是“个性化推荐”这一技术的落地场景,短短三个月时间,创始团队已经充分印证了这一服务与用户体验的高契合度。基于互联网存量视频数据进行个性化推荐、以社交网络作为高性价比推广渠道的“今晚看啥”应运而生。

2012年,“今晚看啥”被百度连项目带团队打包收购,个性化推荐技术与休闲娱乐场景结合产生的价值得以印证。

“来也”来也

在百度工作期间,胡一川选择继续完成博士学业,最终获得宾夕法尼亚大学电子与系统工程博士学位,研究方向为统计优化与机器学习。

百度三年,胡一川和汪冠春见证了个性化推荐系统从百万级用户规模提升到日活上千万的完整过程,但这两位立志于改变未来的好友显然不会就此止步,一个新的计划逐渐构思成型。

“我们注意到了3个趋势:

第一,智能手机+即时通讯软件势不可挡,微信开发的公众平台更是巨大创新,可以通过自然对话的方式,把服务、用户和品牌打通;

第二,即时服务 O2O 公司兴起,金融、零售、教育等传统线下业务也在进行线上化;

第三,深度学习和强化学习等新算法对于NLP(自然语言处理)应用,尤其是对话系统能产生巨大效果。那是不是可以做一款智能助理类的产品,将人性化交互与服务直接对接起来?”

2015年6月,胡一川、汪冠春联合创立“来也科技”,同年7月1日,C端产品“助理来也” (后更名“小来”)上线。

多年的实战积累与强大的技术实力,让来也科技迅速在技术功能层面构筑起强大的核心竞争力,“来也科技的独特之处就是找到了AI与HI(Human Intelligence)完美结合的方法,让 AI 赋能服务者,一方面提升HI效率,一方面提升用户体验,超预期的服务体验让用户更加活跃、产生更多高质量的数据,数据反哺AI,AI再优化对HI的辅助,建立一个可持续进化的正循环。”

技术层面白马长枪突进千里,但市场变现却又一次受挫。只是,此番来也科技并没有像阿甘那般壮士断腕,胡一川与创始团队经过冷静思考分析,发现垂直化是一条可行的进化之路。“垂直商业领域有着离变现更近且更为具体的场景,通过To B输出AI技术和系统去赋能企业客户打造行业智能助手,通过提升服务效率并间接提升C端体验,打通商业模式。”

母婴市场成为了来也科技自To C向To B 转型的试验田之一:以来也科技的AI交互能力打造服务营销一体化的顾问角色——利用微信公众号和社群与用户连接——通过互动让用户和品牌之间建立信任——推荐更多产品、提供更多服务。“准妈妈和新妈妈们每天提出的问题和需求都有相似性,在这个领域人工智能可以显著提升服务效率和用户体验的。我们意识到,将积累的AI技术和系统输出给行业,能够更快地释放价值、实现商业化。”

2017年12月,来也科技推出面向企业的对话机器人平台产品“吾来”。

阵痛与成长

阿甘与来也科技的两次战略调整最终都取得了不俗的效果,前者力保初次创业收获Happy Ending,后者奠定了来也科技高歌猛进的基础。

对于胡一川个人而言,这两个关键节点过程中的经历也令他个人得以蜕变成长。“阿甘的那次转变,意味着放弃来之不易的付费用户,虽然数量不多,可真要彻底放下实在不甘心,需要与自己的内心做斗争。相比之下,来也科技的转型难点不在自己心里,而在于如何完成团队战略方向的调整,毕竟来也科技团队要比阿甘团队大一些,战略转变需要做很多工作。”

事实证明,技术出身的胡一川在企业治理方面颇有过人之处,来也科技迅速并近乎无痛地完成了战略转身:C端产品定位成个人陪伴型机器人,To B的吾来则迅速打开了局面。

2019年6月,来也科技宣布完成与RPA(机器人流程自动化)企业奥森科技合并,“新来也”宣布完成B+轮3500万美元融资。同时也有了中国RPA第一人、原奥森科技CTO褚瑞的加入。

2020年2月,AI行业技术大牛、原竹间智能CTO翁嘉颀(Phantom)加入来也科技。

2020年2月底,来也科技完成C轮4200万美元融资。

开疆扩土,兵强马壮。

胡一川的思维突破法

1. 人脉先行:遇到非专业领域内的难题,尽快找到相关领域的专家、大咖请教,短时间内建立起思维框架与知识体系。

2. 系统学习:恳请专家推荐相关领域书籍,高强度填充信息量,并在“请教-学习-实践-请教”的循环中知行合一。

3. 授权:“我们团队非常敢于授权并培养新人,让专业的人做专业的事,让年轻人大胆试错,事实证明结果非常美好。”

“如果一切顺利,来也科技最终将怎样改变这个世界,改变每个人的生活?”

视频那头的胡一川笑了一下,“来也科技成立时的使命就是‘让机器人助力每个人’,To B转型并不是脱离了C端,相反,是找到了能够长久、持续为人们提供服务的场景,本质依旧是服务于我们每一个人。未来,来也科技的产品一定会服务每个人,也许是从只服务于一个小场景的小助手开始,逐渐培养大家的使用习惯、丰富服务内容,最终改善我们每个人的生活体验。”

“从睁眼开始,就有一个智能机器人帮助大家优化一个又一个生活细节、解放头脑与双手,让稀缺的注意力与脑力能够专注在更高价值的领域。当你犯懒的时候,Ta会提醒你要做好有价值的事;当你睡不着的时候,Ta会辅助你更快进入睡眠。”

听上去不错,希望那一天尽快到来。

“一定会的。”他又笑了一下,自信又坚定。

本文来自微信公众号“科创人”(ID:kechuangren),作者:科创人,Worktile经授权发布。

文章标题:来也科技胡一川:智能化未来之所在,吾往矣,发布者:科创人,转载请注明出处:https://worktile.com/kb/p/7177

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