PingCAP黄东旭:想告诉图灵这个世界现在的样子

PingCAP黄东旭:想告诉图灵这个世界现在的样子

文| babayage

编辑 |馨 月

创业是投己所好

科创人:作为技术圈内著名艺术青年,哪个瞬间会让您更开心,完成一段优美的代码或者乐谱?还是得到来自外界的欢呼与掌声?

黄东旭:在创业之前的很长一段时间里,完成一段代码、写完一首好曲子那一瞬间是最让我快乐的。但是创业之后,我发现真正帮助到别人的快乐更强烈,这也是为什么直到现在PingCAP都坚持开放、共享,积极帮助有需求的用户解决问题,这份事业本身就让人很有幸福感。有一点算是我的个人特色:相比于将事情完成的尽善尽美,我更希望自己能够完成一件优美、优雅的作品,要遵循内心的美感,这样做事情再辛苦也不会觉得太累。

科创人:您为什么会选择创建PingCAP,喜欢All In于自己有兴趣的事,还是追求一份商业上的成功?

科创人:您为什么会选择创建PingCAP,喜欢All In于自己有兴趣的事,还是追求一份商业上的成功?

科创人:您为什么会选择创建PingCAP,喜欢All In于自己有兴趣的事,还是追求一份商业上的成功?

黄东旭:在我很小的时候就有答案。我小学三年级开始接触电脑、学习编程,因为太喜欢计算机,结果影响了小升初考试——家人希望我念的那所初中是需要考试的。

父母当然会很生气,认为是计算机耽误了我学习,打算制止我继续学习编程。虽然那时候我年纪也不大,但是脑海中有一个强烈的意识:这个世界不该只有一种可能性,人生也不该按部就班于别人为你设计的模式。我很坚定地跟父母说,我要继续学计算机。从那天开始,我的人生一直都在选择做自己喜欢的事。

创建PingCAP也是基于兴趣,我们的主要产品TiDB 是一款定位于在线事务处理/在线分析处理的融合型数据库产品。如果只是制作一个分布式数据库,其实市面上有很多模型,但都让我提不起什么兴趣,不够美,没能将分布式与弹性扩展同时做到我满意的状态。

当时真正点燃我创业热情是Google的两篇论文Spanner /F1,它第一次解决了关系型数据库、弹性扩展加上全球分布的问题。这东西门槛非常高,当时社区也没一个开源实现,如果能做出来就能颠覆现有的关系型数据库市场。于是我和刘奇、崔秋决定去做一个面向未来的新型数据库,而且早早确定了两个大方向:开源,全球化。

PingCAP黄东旭:想告诉图灵这个世界现在的样子

▲PingCAP 三位联合创始人,左至右依次为:崔秋、刘奇、黄东旭。

科创人:创业的初体验如何?

黄东旭:第一步有点随意(笑),有一天几个创始人一起吃饭,崔秋说我认识个投资人,要不咱们去谈谈?没想到融资很顺利,甚至没有BP,就在白板上画了架构,对方听完idea感觉很喜欢决定一起试一试。第一步就这么比较随性地走出去了,没有大张旗鼓、轰轰烈烈地筹划,也没有系统规划商业模式、探讨怎么卖,先做着再说。

等真正做起来,发现确实低估了创业的难度,当时主要有三个问题:第一是人才问题,去哪找人,找到了人家也不来;第二是低估了产品的难度和工作量,畅想未来的时候觉得这不就半年工作量,结果半年之后又拖了两个半年, 一年半才做出来;第三是完成商业闭环,既然是一个独立的公司,就得有管理、有销售、有人力、有财务,可我们当时什么都没有,什么都不会。

回头想想也是神奇(笑),哥几个胆子不小,但我觉得我们作为技术人、理工男不惧怕问题,碰到问题就想办法解决,解决 1个不够就 2个、3 个、100个……当解决掉所有问题,这件事也就做起来了。

草莽期最缺信任感

科创人:您提到的那三个问题中,能否分享下克服招人难的方法,这是很多团队面临的普遍问题?

黄东旭:我觉得初创阶段,专业能力要有,但也没有想象中的那么重要,比如我们要做一个面向未来的数据库产品,那就一定要招有做过传统数据库经验的朋友吗?未必,有两点更重要,一是执行力,二是这个人对项目的信心和热情,相比专业经验,PingCAP更喜欢与Dreamer共舞,等公司大一些再去补全必要的专业领域短板,和公司共同成长。所以还是要谈理想,要对目标有共识,“他对这件事很有兴趣”,给你这种感觉的朋友要尽量留下来。

科创人:工作量预估不足可以靠经验积累去解决,那第三个问题,商业模式闭环,我们在硅谷设立分部,是不是认为在那边有更多的商业人才可以帮到PingCAP?

黄东旭:前面提到了TiDB在写下第一行代码之前,就被规划成一款开源、全球化的产品,我们所有的内外沟通都是以中英双语进行。这个项目属于企业基础软件,我们认为全球在基础软件上有两个技术高地,一是硅谷,二是中国,这两个地方有全球顶级的技术和用户场景,所以起步阶段我们的规划就是两个基地共同发力,人才、工具、基础设施、信息都可以共享。

但人才也好、资本也罢,这些资源就摆在那,问题不在于“没有资源、人才”,而在于“资源和人才不信任你”,创业初期的短缺大都是因为不被信任造成的。所以创始团队要倾尽全力去建立信任和好的口碑品牌,有了这些然后招人、销售都能事半功倍。

没有知名度的那个阶段确实难熬,各自想办法呗,比如我就经常四处串门,打着跟大家分享Codis(黄东旭在豌豆荚期间主导的开源项目)的旗号,那个项目比较有名嘛(笑),讲一半再将话题转到TiDB。

开源VS收费

科创人:开源模式有没有遭到过质疑?

黄东旭:早期就有,我们的项目delay了很久,在这个过程中有声音说“这个东西这么牛X,那干脆闭源卖吧”。这件事涉及到对投资人的预期管理,这可能是会被创业企业忽略的一个细节,我觉得PingCAP做得不错,在探讨过程中与投资人一起成长。其实一般的软件快速做出来闭源产品进行销售,在其他公司说不定也是一条正确的路。但对于基础软件产品来说,我认为开源是唯一的一条路。而且开源软件最初的成长曲线很平缓,积累到某个节点后会突然开始爆发。

科创人:TiDB的爆发成长节点时间是?

黄东旭:2017年下半年,摩拜开始使用TiDB,紧接着今日头条分享了TiDB的使用案例,两家特别火的企业验证了我们的产品,短短时间内社区增长了估计10倍以上。

PingCAP黄东旭:想告诉图灵这个世界现在的样子

▲黄东旭在TiDB DevCon 2019 大会上分享《The Future of Database》。

科创人:从2015年创立到爆发,这之间团队有没有产生过动摇?

黄东旭:那时候确实很有压力的,甚至一度怀疑是不是方向错了。这里要感谢我们的第一个用户,也是我们的第一个客户,一家游戏公司,选择信任我们。MySQL的扩容是一个普遍痛点,发展到一定规模的企业都会需要,问题在于大家为什么要相信你,在不知道你是谁的时候为什么选择你。有了第一个标杆案例,验证了产品效果,证明了TiDB不是空对空的假想,是实实在在能够帮助到别人的好产品,至少我们自己就不会再动摇了,所以其实是用户帮助PingCAP打消了不确定感。接下来大家都很踏实地向前走,不再为外部的反馈而起什么波澜——键盘侠一直都不缺的嘛,大家都懂。

科创人:开源与收费的取舍问题?

黄东旭:主要就是为这事,哪些应该免费、哪些应该付费,毕竟收入流水也很重要。但在这件事上我有自己的原则,打个比方就是:我们在做一条高速公路,我希望这条路是没有收费站的,任何产品、组件、工具,如果开源是通向用户成功的必要条件,那么就要开源。最终我们靠休息区的食物、饮料这些东西挣钱,在“优化”层面实现收益,在“使用”层面不设置障碍。我知道这也许是过于理想化的设计,有一种说法是奇货可居,在最关键的位置设卡收费,这是比较常见的开源收费模式,但截至目前为止我还是想再坚持一下。我总觉得要帮助到更多的人,当你有了海量的用户,赚钱的方式就很多了,TiDB 目前就是一个很好的例子。

创业者黄东旭

科创人:PingCAP这5年来,您在团队中扮演的角色有没有发生变化?

黄东旭:做的事情没有变化,但各项工作的比例变化不小。创始人是个特别的工种,你要承担最终、最高级的责任,任何地方有需要你立刻就要顶上,没有什么借口,你要写代码、见客户、帮销售站脚助威、帮市场想想活动怎么做、甚至还要去做线上服务。

PingCAP是个孩子,当爹妈的最初就得一把屎一把尿天天围着他转,但2018年开始他已经上中学了,有自己的主见和自己的选择,今年感觉更强烈,他考上了大学,做父母的要做好后援,未来操心的就更多了。

借这个话题简单回想了一下这5年,感触挺多,也有过不少教训。毕竟谁都不是生下来就是父母,而是有了孩子后就必须承担起父母的责任,不能设置边界,“这部分不是我的责任我不管了”。话说回来,我还挺喜欢这种感觉的,学技术的时候我就要求自己成为全栈工程师,学乐器也是样样都要学。

科创人:如果有一个机会,您能见到一位已经过世的人,跟他交流1分钟,您会选择见谁?Ian Curtis(Joy Division乐队主唱)?乔布斯?还是毛主席(黄东旭熟读《毛选》,尤其推崇《论持久战》)?

黄东旭:首先不会是Ian,我喜欢Post Punk,但我不喜欢Ian对世界的看法,同理我喜欢涅槃但不喜欢Cobain。(思忖半晌)图灵吧。

科创人:为什么选择他?

黄东旭:一是想讨教他对计算和智能本质的思考,二是想告诉他,世界已经因为他而改变了很多,他当初的一些构想如今已经发展到了什么样的样子。

▲黄东旭从不掩饰对图灵的尊敬。

科创人:被提到这个问题的朋友中,所有人都希望从对方身上获取些智慧,您是唯一一个要告诉对方一些事的。

黄东旭:我觉得这个世界亏欠于他。

今日故事由「科创人」独家首发,经黄东旭授权,欢迎分享给您的好友。

本文来自微信公众号“科创人”(ID:kechuangren),作者:科创人,Worktile经授权发布。

文章标题:PingCAP黄东旭:想告诉图灵这个世界现在的样子,发布者:科创人,转载请注明出处:https://worktile.com/kb/p/6589

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